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The Institute of Criminal Law Studies “Alimena” – ISPA, Interdepartmental Research Center, operates in various areas with research on various themes, from those which are purely juridical to those of a philosophical, criminological, psychological, sociological, political, and historical nature. The institute was established on proposal of both the Department of "Culture, Education, and Society" and the Department of "Business and Law" at the University of Calabria. After the favourable opinion of the Academic Senate and the deliberations of the Board of Directors, a rectoral decree established the Center and formalized its activation. Simultaneously, the Rector appointed Prof. Mario Caterini (associate professor of Criminal Law) as a Director, and the Scientific Council, composed by the Director, Anna Rovella (associate professor of Archival Bibliography and Librarianship), and Rocco Giurato (researcher of History of Political Institutions).

The name of the Center highlights the need to involve in a research project all the cultural and scientific areas that gravitate around punishment and more generally the opportunity to punish. Not only, therefore, the legal profiles, but also the criminological, pedagogical, philosophical, historical, psychological, political and sociological ones, in order to understand how far the need to punish can go if not supported by an adequate 'pedagogical' work of prevention. The general context in which the research moves is that of the criminal law culture to contribute to creating a model of justice consistent with the constitutional principles, essential for the democratic development of the country. The purpose is to promote a research – theoretical and applied – about the problems of the penal system and criminal policy, in an interdisciplinary perspective of "integrated science" attentive to the methods and results of the criminological study and to the contributions of the empirical social sciences, in particular pedagogy and psychology.

One of the objectives of the Center is to make available to scholars the impressive library heritage of the jurists Francesco (1836–1902), Bernardino (1861–1915) and Francesco (1898–1949) Alimena – illustrious scientists of criminal law and criminology –, located in the family palace in the historic center of Cosenza. In agreement with the heirs, the aim is to design and implement a system – such as cataloguing, digitalization, and digital preservation – capable of benefiting the scientific community in the widest possible way of this "cultural asset", probably unique since it counts almost 3000 volumes, that is most of the works published between the nineteenth and twentieth centuries in criminal law and criminology, with a substantial comparative section, not to mention other thousands of books containing studies in history, philosophy, literature.

The main thematic area of the Center is related to the connection between criminal justice, civic information and education, as well as the condition of convicts and their social reintegration, aspiring to lay down the constitutional principles on criminal law among the essential topoi of a desirable pedagogy of citizenship.

Another area of research is the relationship between criminal paternalism, neuroscience, and the pedagogy of the so-called "gentle push", concerning the self-injurious will and the freedom to "make mistakes", related to the study of self-determination in a neuroscientific perspective and the possible regulatory options that the State has to counteract cognitive errors, such as the nudge strategies.


In these areas, the Center pursues the following operational objectives:

- to promote and carry out the necessary activity to develop the best multidisciplinary collaboration among scholars of the scientific community, promoting collaboration with researchers and teachers from other universities;

- to promote and carry out collaboration programs with national and international organizations in the fields of research and development of national, European and international culture;

- to promote the exchange of cultural resources and experiences with other qualified Italian and foreign study centers;

- to promote and implement studies and scientific discussions with other subjects operating in the same cultural fields;

- to stimulate the development and implementation of specific projects to be carried out in Calabria;

- to promote educational initiatives in the cultural fields involved, also open to professionals and institutions;

- to involve scholars, representatives of institutions or professions, both Italian and foreign, of proven authority, in teaching activities, with cycles of lessons or conferences;

- to promote cultural events, also in collaboration with other qualified subjects interested in education in the cultural areas of reference;

- to encourage a constant dialogue with the judiciary and the legal professions, organizing didactic modules of legal clinics;

- to promote, also through the collaboration and the enhancement of resources and organizations outside the University, the establishment of observatories and documentation centers in relation to applicational practices and the empirical collection of data and information;

- to promote, elaborate or contribute to the drafting of university or inter-university projects; to participate in projects promoted by public bodies, research organizations, local authorites, or private organizations also in the context of regional, national and European programs, in order to request funding directly or in partnership, or to apply to calls;

- to develop reform proposals to be submitted to the institutions and the scientific community;

- to promote, to make agreements, and to carry out any other activity and initiative compatible with the said general and specific purposes;

- to promote and publish works in synergy with publishers of recognized prestige in the scientific community.



The Research Director is appointed by the Rector among the researchers and professors of the University of Calabria. The Director remains in office for five years and represents and is responsible for the Center, convenes and chairs the Scientific Council, supervises the operations of the Center and coordinates all its activities. With the Rectoral Decree n. 2033 of 3 December 2019, ProfessorMario Caterini (curriculum e pubblicazioni) was appointed director of the ISPA.


The Scientific Council

Besides the Director, one representative designated by each of the adhering Departments forms the Scientific Council, which remains in office for five years. The Scientific Council has the following tasks:
a) to coordinate and supervise the activities of the Center;
b) to approve the applications made by other Departments to join the Center;
c) to promote agreements with other Departments of the University of Calabria for the use of related structures and equipment;
d) to formulate proposals to the adhering Departments on matters related to the administration of the Center, including the purchase and use of equipment;
e) to develop research projects within the scope of the Center and to apply to the adhering Departments for funding;
f) to propose to the adhering Departments the approval of agreements and contracts in the interest of the Center;
g) it may establish scientific committees on specific research topics;
h) to propose to researchers and professors who participate in the Center's research activities the carrying out of studies and research, as well as supporting initiatives for the development of projects, in accordance with the University’s regulations;
i) to promote and develop international and national contacts in the areas of activity; Representatives of the organizations, agencies, and associations that adhere to the initiatives of the Center may participate in the meetings of the Scientific Council in an advisory capacity. The Rectoral Decree n. 2033 of 3 December 2019, appointed ProfessorAnna Rovella (curriculum e pubblicazioni) of the Department of "Culture, Education, and Society" and Professor Rocco Giurato (curriculum e pubblicazioni) of the Department of "Business Administration and Law" as members of the Scientific Council of the "ISPA".



I fondatori

Luca Albino (ricercatore SSD IUS/09)

Maristella Amisano (associato SSD IUS/17)

Francesco Bruno (ordinario SSD M-PED/03)

Mario Caligiuri (ordinario SSD M-PED/01)

Mario Caterini (associato SSD IUS/17)

Angela Costabile (ordinario SSD M-PSI/04)

Giancarlo Costabile (ricercatore SSD M-PED/02)

Simonetta Costanzo (ricercatrice SSD M-PED/01)

Anna D’Atri (associato SSD M-FIL/06)

Alessandro Diddi (associato SSD IUS/16)

Rocco Giurato (ricercatore SSD SPS/03)

Giovannella Greco (ordinario SSD SPS/08)

Roberto Guarasci (ordinario SSD M-STO/08)

Spartaco Pupo (associato SSD SPS/02)

Sabato Romano (ricercatore SSD IUS/17)

Luciano Romito (ordinario SSD L-LIN/01)

Anna Rovella (associato SSD M-STO/08)

Giuseppe Spadafora (ordinario SSD M-PED/01)

Christian Vassallo (associato SSD M-FIL/07)

Marcello Zanatta (ordinario SSD M-FIL/07)

How to join the ISPA


Pursuant to art. 7 of the Operative Rules of ISPA, published with the Rector's Decree of the University of Calabria n. 2098 of 10 December 2019,

1. Researchers and professors of this University interested in the activities of the Center may submit a justified request to join the Center. The number of members of the Center is unlimited.

2. External scholars or scholars who have other forms of relations with this University (e.g.: retired professors, adjunct professors, PhD students and postdoctoral researchers, “cultori della materia”, instructors, tutors, etc.) may participate in the research activities.

3. Finally, entities, scientific organizations, cultural or professional associations whose institutional purposes are related to those described in the previous section 2 may join the Center's activities.

4. Any new adhesion to the Center must be approved by the Scientific Council.

Membership or aggregation is not onerous. The following are the forms of membership applications, which of course can be modified or integrated due to different needs or additional reasons.


Membership model


Coordinator Prof. Mario Caterini


The Istituto di Studi penalistici “Alimena”(ISPA) gives to Professors and Researchers working abroad the opportunity to carry out cycles of classes and seminars regarding the fields of interest of the Interdepartmental Center at the Università della Calabria, to promote the teaching internationalization.

The applicants, foreigner or Italian, must alternatively be:

1)Professors working at a University or another research Institution which is not Italian;

2)Researchers who work at a University or other research Institution which is not Italian;

3)Distinguished scholars from foreign cultural Institutions.

The applicant will have to apply to the ISPA Scientific Board through the address, attaching the curriculum vitae and the program of the lessons or seminars that he/she would teach, which must be not less than ten hours, regarding the topics of interest of the interdepartmental Center.

The application has to be approved by the Scientific Board of the interdepartmental Center after verifying the potential interest to the cycle of lessons or seminars within the scope of one or more classes activated in a Department of the Università della Calabria. In this case, the Scientific Board will appoint a Professor as a Faculty sponsor upon his/her agreement and send the request to the Department of the Università della Calabria where the lessons and the seminars would happen, which may approve the submission through permission.

The procedure will end with the Visiting Professor’s appointment through the Dean’s Decree. The appointment does not give the right to salary or refund of expenditure unless provided for special covenants or other partnerships. For further details about the procedure, please see the Università della Calabria “Regolamento Visiting Professors” at .

The Visiting Professors Program can happen in person, on the Università della Calabria Campus, compatibly with the travel rules regarding people from abroad, or online, using the software made available by Unical.

During the implementation of the classes or seminars, the Visiting Professor will benefit from these privileges:

a)Insurance coverage for damages and accidents;

b)Assistance and information support about the potential residency permit procedures, by the Scientific research and International Relations Area.

c)The University services’ entitlement, such as the cafeteria,the guesthouse,the libraries,etc.

At the end of the cycle of classes or seminars,the Visiting Professor must lay out a report on the activity carried out, countersigned by the Faculty sponsor.

Please address all questions regarding the Visiting Professors Program to




Maldonado Smith - La sicurezza nazionale nel mondo ispano-americano: i sistemi giuridici d’intelligence tra Spagna e America Latina


Abadìas Selma - Spagna e Italia: sistemi penali a confronto


- De Nardi - La codificazione civile e penale ottocentesca ispano-americana?


Coordinator Prof. Mario Caterini


The Istituto di Studi penalistici “Alimena” (ISPA) of the Università della Calabria allows some scholars to participate in the Visiting Researchers Program to promote the internationalization of research within the fields of interest of the Interdepartmental Center. The applicants, foreign or Italian, must alternatively be:

1) enrolled in a Ph.D. course at a University abroad;

2) enrolled in a major at a University abroad, in the phase of the thesis or equivalent final research work processing.

The applicant will have to apply to the ISPA Scientific Board through the email address, attaching the curriculum vitae and the research proposal that he/she would submit, approved by the foreign University through a stamp, upon the supervisor of the thesis or the equivalent final research work approval.

The application will be evaluated by the Research Center Scientific Board, which, in the case of approval, will appoint a Professor as a Faculty sponsor, chosen from among the ISPA founding member Professors, or emeritus or senior members. The Faculty sponsor, upon his/her approval, will be the work research supervisor. After the ISPA Scientific Board approval, the Università della Calabria Department which deals with administrative and accounting paperwork will issue the stamp and the permission. With the application approval, the applicant will acquire the title of  Visiting Ph.D. Student if he/she is enrolled in a Ph.D. course or Visiting Scholar if he/she is a thesis student enrolled in a major. The admission to the Visiting Researchers Program doesn’t implicate any obligation of refunding or any other economic burden for the involved Departments and the Università della Calabria. The Visiting Researchers Program can happen in person, on the Università della Calabria Campus, compatibly with the travel rules regarding people from abroad and upon the University offices in charge approval, or online.

Through the admission to the Visiting Researchers Program, the Visiting Researcher could take advantage of some benefits, upon the University offices approval, like: access to legal databases; access to the University libraries and shared workrooms; access to the cafeteria and to the guesthouse; the ability to audit some courses per the instructor’s approval; the assistance and information support about the potential residency permit procedures, by the University offices in charge.

At the end of the Program, the Visiting Researcher will have to lay-out to the ISPA Scientific Board a report on the research outcome, together with the Faculty sponsor’s brief evaluation. 

After the Scientific Board’s approval, the Visiting Researcher will get the Visiting Researchers Program’s productive implementation certificate.

Please address all questions regarding the Visiting Researchers Program to



De Luca - Comparazione tra le discipline degli OPG in Spagna e delle REMS in Italia


Aragona - La responsabilidad penal de las personas juridicas en el medioambiental entre Italia y Espana: la posibilidad de un modelo integrado



2021 - Report Summary on the activity carried out

Scarica il Rapporto ISPA 2021

2021 was the second year of the Research Center's activity and, despite the particular conditions determined by the Covid-19 pandemic, the Institute planned and implemented many initiatives described in the Report attached hereto.

Firstly, in addition to the 20 founders, the Institute has gathered further members for a total, to date, of 249 members belonging to 105 Universities from 29 different countries, of which 17 Emeritus, 167 Senior, 57 Junior, 8 Institutions or associations. This also happened thanks to the establishment of four international research groups on interdisciplinary topics: 1) «Criminal law and the religious factor; 2) "Life imprisonment in comparative law"; 3) "Euthanasia in the multidisciplinary prism"; 4) «The media perception of insecurity»; groups that started their activity in 2021, better described in the report.

In 2021, ISPA also organized and sponsored ten conferences or seminars, which were attended by a total of around 3,000 people: students, academics, professionals, in some cases with the recognition of credits for lawyers.

The commitment of the Center was then profuse in favor of the enhancement and conservation of the library and the 'Alimena' archive. In 2021, in fact, we became aware of the resolution of the Ministry for Cultural Heritage and Activities relating to the recognition of cultural interest, pursuant to Articles 13 ff., Legislative Decree 42/2004. Also in 2021, ISPA promoted the research project to participate in the call pursuant to the Decree of the Rector of the University of Calabria n. 1246/2021, a project useful for the conservation and enhancement of the Alimena library and archive and for the reconstruction and interpretation of the thought and works of Prof. Bernardino Alimena. In fact, access to this source of funding could be an opportunity to undertake those initiatives that have already been thought of, but have not yet been implemented due to lack of funds.

In 2021, again, ISPA signed an agreement with the "Gullo Library" Association for the conservation and enhancement of the "Gullo sound archive", which through the Phonetics Laboratory of the Department of Culture, Education and Society, has already the relative digitization has been produced, while now the metadating phase will have to start.

From an editorial point of view, in 2021 the Institute continued the publication of the «ISPA Working papers» published by the legal Pacini of Pisa, with two other collective volumes - which are added to those of 2020 - the first entitled «The criminal system for boundaries of the hard sciences. Epistemological paths between neuroscience and artificial intelligence», edited by Fabio Basile, Mario Caterini and Sabato Romano, 284 pages; the second entitled "Criminal law in the ford between freedom, security and populism", edited by Giuseppe Losappio, Giovanni Manca and Anderson Vikingkeski Teixeira, 240 pages. The next two volumes for 2022 are also in the works.

ISPA's efforts also concerned the internationalization of research and teaching, with the continuation of the activities of the "Visiting Professors Program" and the "Visiting Researchers Program", which in 2021 generated the performance of the activities of two Visiting Professors , the investigation and approval of two more Visiting Professors, as well as the extension of the research program of two Visiting Ph.D. Students.

The Research Center has continued to update the presentation web pages. Today the ISPA site has a "menu" with 20 sections with hundreds of pages that ensure a wide dissemination of the Institute's cultural project and its initiatives.

In conclusion, again in 2021 the initiatives implemented and planned were many, diversified and, in line with the Institute's cultural project, concerned research, teaching, internationalization and the University's third mission. The many feedbacks received from the ISPA initiatives confirm the interest and value of the ideas underlying the establishment of the Research Center, also in an international dimension. The value of the project is a fortiori appreciable if one takes into consideration that the activity described was carried out in the midst of the Covid-19 pandemic and without any ad hoc dedicated financial and personal burden, but thanks to the voluntary commitment of many to whom warmest thanks and appreciation.


2020 - Report Summary on the activity carried out

Scarica il Rapporto ISPA 2020

The Year 2020 has been the first year of the Center's activity, during which despite the particular conditions because of the Covid-10 pandemic, the Center scheduled and realized various ventures.

Firstly, the ISPA has gathered numerous adhesions besides the founders: 233 scholars, many of them of particular authority, from 103 Universities in 29 countries, of which 17 Emeritus, 156 Senior, 52 Junior and 8 Associations. This has also been achieved thanks to the establishment of four international research groups on interdisciplinary issues: 1) «Criminal law and the religious factor» made up of 16 members; 2) «Life imprisonment in comparative law» made up of 63 members; 3) «Euthanasia in the multidisciplinary prism» made up of 71 members; 4) «The media perception of insecurity» made up of 39 members.

In 2020, ISPA also organized and sponsored four conferences and seminars, three of which via videoconferencing mode, which were attended by over 4000 people: students, academics, professionals, in some cases with the awarding of training credits for lawyers and the issuance of 1202 participation certificates by ISPA. The Centre's commitment then was in enhancing and preserving the library and the ‘Alimena’ archive. In 2020, after a recognition of the library and archive material, an application was made to the Ministry for Cultural Heritage and Activities in order to obtain the declaration of cultural interest under Articles 13 and following of Legislative Decree 42/2004. A first favorable response from the competent Archival and Bibliographic Superintendency Office was received with note n. 30.07.04 of 7 February 2020. An agreement was also signed with the Alimena family in order to regulate its relations with ISPA.

Also from an editorial point of view, the Institute produced its first results in 2020. In particular, the creation of series “The ISPA Notebooks”, published by Pacini of Pisa founded in 1872, and the publication of two collective volumes: 1) "Justice at the time of the coronavirus", edited by M. Caterini and S. Muleo, 216 pp.; 2) "Govern the epidemic: society, institutions and public safety", edited by R. Giurato and G. Mecca, 108 pp. ISPA's efforts also involved the internationalization of research and teaching, with the establishment of a «Visiting Professors Program» and a «Visiting Researchers Program», which generated the instruction  and approval of three Visiting Professor and two Visiting Ph.D. student. Right from the start the Research Center set up presentation web pages. Today the ISPA site contains a "menu" with 19 sections, translated in English and Spanish, hundreds of pages that ensure a wide dissemination of the Institute's cultural project and its initiatives. In conclusion, in 2020 the ventures realized and scheduled had been many, diversified and, coherently with the cultural project approved by the Università della Calabria academic bodies, they concerned the research, the didactics, the internationalization, and the third mission of the University. The various feedback received from the ISPA ventures confirm the interest and value of the ideas based on the research Center's foundation also in an international dimension. The project's value is more significant considering that the activity has been carried out during the Covid-19 pandemic and without any financial contribution or designated staff, but only thanks to the many people's voluntary task, to whom we are grateful.



francesco alimena

Francesco (Α 1836 - Ω 1902)

Francesco Alimena nacque a Cosenza il 6 settembre 1836. Trascorse l’adolescenza in uno di quei Collegi di Gesuiti dette “Scuole di Umanità” e si rivelò un eccezionale studente divenendo insegnante di giovani più grandi di lui. Rifiutò l’avvio alla carriera di predicatore evangelico ed iniziò da solo gli studi del diritto, divenendo in pochi anni l’avvocato più ascoltato e ricercato. Lasciò il suo nome in tutte le Assise del Mezzogiorno: oratore sommo del suo tempo, è ricordato quale figura alta e illustre nella storia dell’oratoria italiana per il suo secolo, l’800. Lo dissero un gigante della parola e che al suo banco di difensore si trasfigurasse. 

Restano poderosi gli scritti rievocativi e commemorativi di quanti ebbero a vivere nella sua epoca e di quanti ne raccolsero i ricordi. Per tutti: Nicola Serra, Nicola Misasi in un lavoro del 1912, Adolfo Berardelli in uno discorso all’Accademia forense di Roma nell’ aprile del 1924, Ferdinando Cassiani che ne scriveva «sovrastava in quell’epoca sopra tutti l’ala formidabile di Francesco Alimena», Gennaro Cassiani. Enrico Pessina, Maestro di Diritto e procedura penale nell’Università di Napoli, ne scriveva come «aquila superba nei grandi cieli della eloquenza» ed Enrico Ferri, dalla cattedra dell’Ateneo romano, ne diceva che «imprimeva nei processi la sua unghia di leone».

Eletto deputato di Cosenza per la XV, XVI e XVII legislatura (1882-1892) non fu mai un uomo politico in senso proprio. Gli atti parlamentari ne riportano le parole dette nel maggio 1883 sul “trasformismo” e un memorabile discorso in difesa della Cassazione unica in Roma che gli conquistò la stima e l’affetto di Giuseppe Zanardelli che ne ricordava la figura ancora in scritti indirizzati al figlio Bernardino.

Illustrò la Presidenza del Consiglio dell’Ordine degli avvocati e procuratori di Cosenza negli anni dal 1897 al 1903. Terminò la sua esistenza il 21 ottobre 1902 nell’aula della Corte d’assise di Cosenza al termine d’una poderosa arringa.


Bernardino (Α 1861 - Ω 1915)

Bernardino Alimena nacque a Cosenza il 12 settembre 1861, da Francesco e da Maria Zumbini, nipote di Bonaventura, il noto critico letterario, professore di letteratura italiana nell'Università di Napoli, di cui fu Rettore, e Accademico dei Lincei. A Napoli, dal 1881 al 1884, Bernardino Alimena frequentò i corsi di giurisprudenza, che completò a Roma dove si laureò il 2 luglio 1885. L'anno dopo pubblicò Su la psicologia della premeditazione nell'Archivio di Psichiatria , Scienze penali ed Antropologia criminale, saggio tratto dalla più ampia opera – la tesi di laurea ampliata e rielaborata – che venne pubblicata a Torino nel 1887: La premeditazione in rapporto alla psicologia, al diritto, alla legislazione comparata.

Dopo la laurea soggiornò per lunghi periodi a Cosenza, di cui, oltre che consigliere comunale, fu anche sindaco nel 1889, il primo eletto direttamente dai cittadini. L’attività politica lo vide eletto, nel marzo 1909, deputato per il collegio di Cosenza, ma si dimise dopo due mesi. Fu anche candidato nelle elezioni del 1913. Benché gli impegni scientifici e accademici lo tenessero lontano da Cosenza, negli anni successivi, Alimena, penalista ormai di fama nazionale ed internazionale, non smise di interessarsi alle vicende della sua città natale, impegnandosi in prima persona in un’opera di rinnovamento e divulgazione culturale che coinvolgesse anche gli strati più emarginati della popolazione. In questo senso si posero le iniziative culturali promosse dallo stesso penalista insieme ad altri intellettuali cosentini: come ad esempio il Circolo di cultura di Cosenza fondato nel 1901 da Pasquale Rossi, a cui nel 1902 Alimena partecipò con una serie di conferenze, o l’Accademia Cosentina in cui ricoprì la carica di presidente nel 1903, o le iniziative editoriali locali alle quali Alimena non mancò di testimoniare il suo appoggio. L’importanza del contributo di Alimena a tali iniziative è confermato tra l’altro dalle parole – riportate da T. Cornacchioli e G. Spadafora – che Pasquale Rossi rivolse nel 1902 al penalista cosentino dalle colonne de Il Domani: «Cosenza nuova ed intellettuale si accolse e si accoglierà ancora attorno alla persona di Bernardino Alimena, l’illustre criminologo. Certo molto concorsero a questo risultato la forma ed il valore dell’uomo, le sue convinzioni politiche religiose intonate all’ambiente nostro [...] Cosenza volle testimoniare allo scienziato che la onora, la sua ammirazione».

Ottenne la libera docenza nell’Università di Napoli, in diritto penale nel 1889 e in procedura penale nel 1890, ma solo nel 1894 iniziò i corsi, con la prolusione dal titolo La scuola critica di diritto penale, pubblicata a Napoli nello stesso anno. La successiva carriera universitaria di Bernardino Alimena, dopo la nomina nel 1899 a professore straordinario nell’Università di Cagliari, fu legata alla facoltà di giurisprudenza della Regia Università di Modena, nella quale nello stesso 1899 fu nominato professore straordinario, per poi essere promosso ordinario il 1° dicembre 1902, ove insegnò per quindici anni, fino alla sua morte avvenuta il 30 luglio 1915. Prese parte attivamente anche alla vita scientifica internazionale, intervenendo a vari e importanti congressi a Parigi, a Pietroburgo, a Bruxelles.

La formazione giuridica di Alimena si compì negli anni di crisi della penalistica italiana dovuta alla diffusione delle scienze sociali come l'antropologia e la sociologia, che contribuirono all'affermazione del metodo positivista nel diritto e nella procedura penale. In campo europeo, dopo un primo riconoscimento, la scuola positiva italiana venne aspramente attaccata dalla componente francese che le contestava l'eccessivo legame con la figura di Cesare Lombroso e con le sue teorie. Cresciuto, dunque, tra le più accese polemiche della scuola positiva di diritto criminale, Bernardino Alimena ben presto si rese conto che la sanzione penale, per diventare arma efficace di difesa sociale, doveva essere determinata da una conoscenza profonda delle cause del delitto. Rivolse perciò la sua attenzione ed il suo studio alla filosofia del diritto e per completare la teoria dell'intimidabilità dell'Impallomeni cercò di innestare le teorie positivistiche, necessariamente derivate da una rigida concezione determinista, con quella reviviscenza del libero arbitrio che è la responsabilità morale . Cogliendo l'urgenza di un rinnovamento della scuola positiva italiana, si inserì nel dibattito nazionale ed internazionale dando vita ad una scuola di diritto penale con l'obiettivo di frenare la deriva antropologica in cui stava scivolando il positivismo italiano, e dall'altro di superare la contrapposizione tra scuole che impediva il progresso della scienza giuridica. Assumendo una posizione netta e ferma tra la scuola positiva e quella classica, volle non solo che il naturalismo e la sociologia non si sovrapponessero al diritto, ma che il primo divenisse una direttiva del pensiero cauta, approfondita e ritemprata alle fonti sicure della critica positiva; divenne così uno dei primi e più efficaci propugnatori di quella corrente che venne definita “terza scuola” e che l'Alimena stesso chiamò “scuola critica”. Tenendosi lontano dai dogmatismi della scuola classica come dagli eccessi della scuola antropologica, cercò di assegnare il giusto posto e la dovuta importanza al diritto penale di fronte alla biologia, alla sociologia ed allo stesso diritto pubblico, reagendo al tempo stesso alla corrente tedescafila. Convinto che «il diritto penale si trova tutto nel grande confluente del diritto e della psicologia», compose opere poderose nelle quali,

Le sue opere principali sono: La premeditazione in rapporto alla psicologia, al diritto, alla legislazione comparata, Torino, 1887; La scuola critica di diritto penale (Prolusione al corso di diritto e procedura penale nell'Università di Napoli) , Napoli, 1894; I limiti ei modificatori dell'imputabilità , Torino, 1894-1898, 3 voll.; Il delitto nell'arte (Prolusione al corso di diritto e procedura penale nell'Università di Cagliari) , Torino, 1899; Lo studio del diritto penale nelle condizioni attuali del sapere (Prolusione al corso di diritto e procedura penale nell'Università di Modena) (Riv. Dir. Pen. e Soc. Crim., 1900);Causalità, mezzo antigiuridico o prevedibilità?

Per ulteriori informazioni biografiche su Bernardino Alimena si vedano: Aa.Vv., Dizionario Biografico degli italiani , II, alla voce “Alimena” curata da R. Abbondanza, Ist. Enciclopedia, Roma, 1960; Aa.Vv., Bernardino Alimena . in Rivista di diritto e procedura penale , 1 (1915), pp. 513 ss.; M. Alimena Zumbini (a cura di), Bernardino Alimena nel rimpianto degli italiani , Cosenza 1916; G. Amellino, Bernardino Alimena e la «terza scuola» di diritto penale , in Studio Giuridico napoletano , 1 (1915), pp. 171 ss.; P. Arena, Bernardino Alimena , Reggio Calabria, 1934; DA Cardone, Filosofi calabresi , Palmi, 1925, pp. 199 ss.; CG Mor,Storia dell'Università di Modena , Modena, 1952; T. Cornacchioli, G. Spadafora, Pasquale Rossi e il problema della folla. Socialismo, mezzogiorno, educazione , Roma, 2000; GB De Mauro, Bernardino Alimena , in La Cronaca penale , 3 (1915), pp. 193 ss.; L. Gullo, Il cosentino B. Alimena e la “terza scuola” di diritto penale , in (a cura di) P. Falco e M. De Bonis, Per una idea di Calabria , Cosenza, 1982; A. Rocco, Bernardino Alimena, in La Giustizia Penale , 21 (1915) coll. 1403 ss.; P. Sabbatini, Bernardino Alimena , in Annali dell'Università di Modena, 1915-16, pp. 181 ss.; A. Santoro, Bernardino Alimena, in Scuola positiva, 25 (1915), pp. 728 ss.; Necrologio, B. Alimena, in Rivista Penale, 82 (1915), pp. 366 ss.; A. Sermonti, La morte di B. Alimena, in Rivista di discipline carcerarie e correttive, 1 (1915), pp. 409 ss.


 Francesco (A 1898 - Ω 1949)

Francesco Alimena, figlio di Bernardino, nacque a Cosenza il 6 ottobre 1898. Dopo aver partecipato alla Grande guerra del 1915-1918 quale Ufficiale d’artiglieria da montagna ed essere stato insignito della Croce al merito di guerra, nel 1921 conseguì la laurea in giurisprudenza nella Regia Università degli studi di Roma. Nel 1929 partecipò al concorso della Fondazione Sestini indetto dalla Rivista Penale fondata dal Prof. Luigi Lucchini, conseguendone il premio per il lavoro Se l’azione penale possa concepirsi come un’attività obbligatoria dello Stato.

Nel 1934 conseguì la libera docenza in Diritto e procedura penale nelle Università. Negli anni 1936 e 1938 nel Concorsi banditi per la Cattedra di Diritto e procedura penale della Regia Università di Camerino, conseguì e fu confermata a voti unanimi la maturità scientifica e didattica.

Nel 1939 fu proclamato vincitore del concorso di professore straordinario alla cattedra di Diritto e procedura penale nella Regia Università di Sassari, ma non fu nominato perché celibe. Coniugatosi nel 1941 con Luigia Serra, figlia di Ludovico e di Armenia Rodotà de' Coronei, fu nominato Professore straordinario nella Regia Università di Cagliari nell'ottobre del 1941 quale titolare della cattedra di Diritto penale insegnandovi negli anni accademici 1941-1942 e 1942-1943, anche con gli incarichi degli insegnamenti di Procedura penale, di Diritto amministrativo e di Diritto costituzionale italiano e comparato.

Nel novembre del 1942 venne designato dalla Facoltà giuridica della Regia Università di Padova a successore dell’eminente Prof. Vincenzo Manzini nella Cattedra di Diritto penale, ma il Ministro dell’epoca v’inviò altro professore. Nel maggio del 1943 fu trasferito alla cattedra di Diritto penale con l’incarico della Procedura penale nella Regia Università di Trieste con conferma della Facoltà con voti unanimi, con decorrenza dal 29 ottobre 1943. Nella impossibilità a raggiungere la sede di Trieste a causa della guerra che aveva diviso l’Italia, dal Ministro della Pubblica istruzione (allora sedente in Salerno) fu messo temporaneamente a disposizione del Provveditore degli studi di Cosenza con l’incarico di riordinare e sistemare la Biblioteca civica cosentina gravemente colpita dai bombardamenti e compiendo tutto quanto necessitato per la salvezza di un importante patrimonio librario.

Alla liberazione di Roma, dal Ministro della Giustizia venne nominato componente della Commissione di riforma del codice di procedura penale, restando in atti importanti suoi pareri scritti ed in specie il parere su di uno schema di Decreto legge sulla partecipazione della difesa alla istruzione formale.

Nel 1945, liberata l’alta Italia, raggiunse la sede universitaria di Trieste. L’insegnamento del Diritto penale fu iniziato con la Prolusione “Colpevolezza normativa” letta nel marzo del 1946. Nello stesso 1946 ricevette la nomina ministeriale di Corrispondente esperto del Ministero per la Costituente.

Nel 1947 fu giudicato ed elevato alla dignità di Professore ordinario di Diritto e procedura Penale nelle Università, restando nell’Università di Trieste fino al 1948 quando, chiamato con voto unanime dalla Facoltà giuridica dell’Università di Catania, quale Professore ordinario succedeva alla cattedra di Procedura penale già del Prof. Guglielmo Sabatini. Tenne la prolusione al corso ufficiale di Diritto processuale penale il 30 gennaio 1949, sul tema “Il problema della Corte d’Assise”.

Fu membro del Direttorio e del Sindacato degli avvocati e procuratori di Cosenza dal 1935 al luglio 19143. Fu Socio ordinario dell’Accademia cosentina e ne rivestì la carica di Segretario Perpetuo. La morte lo colse, giovane, a Cosenza il 15 marzo 1949.

Ha lascito molte opere scientifiche, complesse produzioni pubblicate che costituiscono importanti studi sui principi di teoria generale e restano, tra l’altro, le parole dettate dal insigne Prof. Filippo Grispigni, dell’Ateneo romano, a conclusione dello studio licenziato per la prestigiosa Scuola Positiva - Rivista di criminologia e diritto criminale, sulla colpa nella ricostruzione del Prof. Francesco Alimena: «nell’eminente giovane penalista ritroviamo quella sensibilità fine e delicata di Suo padre, Bernardino Alimena (uomo a noi particolarmente caro), accresciuta però di maggiore penetrazione e vigoria di argomentazione».

Le sue opere principali sono: Se l'azione penale possa concepirsi come un'attività obbligatoria dello stato , Città di Castello, 1928; La questione dei mezzi inidonei nel tentativo: contributo alla teoria del conato criminoso , Roma, 1930; Osservazioni sulla distinzione del diritto in pubblico e privato , Roma, 1931; Intorno al reato d'inosservanza del regolamento collettivo di lavoro (art. 509 Cod. pen.) , Rocca S. Casciano, 1932; Accertamento delle contravvenzioni per l'igiene del lavoro e competenza della polizia giudiziaria , Rocca S. Casciano, 1933; Il delitto di esercizio arbitrario delle proprie ragioni ed il taglio dei fili della conduttura elettrica , Roma, 1934;Premeditazione e vizio parziale di mente: conciliabilità , Roma, 1935; Illecita obbiettiva e punibilità , Padova, 1935; In tema di simulazione di reato di calunnia e di frode processuale, Torino, 1935 ; I rapporti tra la premeditazione ed il vizio parziale di mente, Roma, 1935 ; Il suicidio nelle assicurazioni sulla vita, Roma, 1935 ; L'attività esecutiva nel tentativo, Roma, 1936 ; Illeicità obiettiva e punibilità, Padova, 1935 ; Appunti di teoria generale del reato , Milano, 1938; Atti idonei nel delitto di estorsione , Roma, 1938; Le condizioni di punibilità , Milano, 1938;Il concetto unitario del reato colposo, Padova, 1939; La dichiarazione di fallimento come condizione di punibilità nei reati di bancarotta , Padova, 1939; L'elemento psicologico nelle contravvenzioni , Milano, 1939; La colpa nella teoria generale del reato , Palermo, 1947; Il problema della corte di assise, Napoli, 1949.


La biblioteca degli Alimena, allocata nell’omonimo palazzo nel centro storico di Cosenza, è un prezioso patrimonio culturale, un unicum in considerazione del fatto che riunisce in quasi tremila volumi buona parte delle pubblicazioni realizzate a cavallo tra ’800 e ’900 nei saperi giuspenalistici e criminologici, con un’imponente sezione comparatistica, senza contare altre migliaia di libri che raccolgono studi, tra l’altro, di storia, di filosofia, di letteratura.

Il Centro – previa intesa con i discendenti degli Alimena – ha lo scopo di rendere fruibile la biblioteca. Potrà favorire e collaborare alla catalogazione e all’integrazione nel Servizio Bibliotecario Nazionale, previa convenzione col Polo della Biblioteca nazionale di Cosenza. Inoltre, le specifiche competenze e professionalità presenti nel Dipartimento di Culture, Educazione e Società potranno risultare utili per la conservazione digitale quantomeno dei libri più rari o importanti per le scienze penalistiche. In tale contesto, potrà essere obiettivo del Centro anche quello dello studio delle opere dei due insigni giuristi cosentini, onde valorizzarne la figura ed eventualmente reperire nella biblioteca scritti o documenti inediti.

The historical catalogue of the Alimena library


Comitato direttivo

Mario Caterini, Anna Rovella, Rocco Giurato.


Comitato scientifico

Giovanni Cocco, Luigi Lacchè, Diego-Manuel Luzón Peña, Sergio Moccia, Giorgio Spangher, Anderson Teixeira Vichinkeski, Patrick Valdrini, Klaus Volk, Raúl Eugenio Zaffaroni.


Comitato di redazione

Coordinatori: Giovanni Manca (Università di Cagliari), Sabato Romano (Università della Calabria); Segretario di redazione Giuseppe Mecca (Università di Macerata).

Componenti: Jacopo Maria Abruzzo (Uni Calabria), Valentina Aragona (Uni Luiss - Uni La Coruña), Francesco Barresi (Uni Teramo), Giovanni Capozio (Uni Roma Sapienza), Antonio D’Anello (Magistrato - Uni Napoli ‘Federico II’), Mattia Di Florio (Uni Foggia), Ílison Dias dos Santos (Uni Salamanca), Francesco Di Paola (Uni Salerno), Federico Donelli (Uni Teramo), Caterina Gagliardi (Uni Calabria), Francesco Giacchi (Uni Teramo), Caterina Iagnemma (Uni Cattolica Milano), Mario Eduardo Maldonado Smith (Uni Rioja), Elena Mariani (Uni Milano Statale), Fabio Martinetto (Uni Piemonte Orientale), Carlo Petitto (Uni Calabria), Giulia Pini (Uni Perugia), Filomena Pisconti (Uni Bari), Erica Pranno (Uni Calabria), Maria Princi (Uni Calabria), Giulia Rizzo Minelli (Uni Bologna), Nicola Recchia (Uni Frankfurt), Carol Ruggiero (Uni Napoli Federico II), Gianluca Ruggiero (Uni Bari), Cristian Sánchez Benítez (Uni Cádiz), Chiara Savazzi (Uni Catanzaro), Ettore Squillaci (Uni Reggio Calabria), Gaetano Stea (Uni Salento), Mariangela Telesca (Uni Salerno), Vincenzo Tigano (Uni Catanzaro), Francesco Tuccillo (Uni Napoli Federico II), Serena Ucci (Uni Sannio), Nicoletta Ventura (Uni Bari), Pierluigi Zarra (Uni Foggia), Diana Zingales (Uni Kore).


Editorial criteria for Quaderni ISPA



Quaderno 4 - G. Losappio, G. Manca, A. Vichinkeski Teixeira (a cura), Il diritto penale nel guado tra libertà, sicurezza e populismo


Quaderno 3 - F. Basile, M. Caterini, S. Romano (a cura), Il sistema penale ai confini delle hard sciences. Percorsi epistemologici tra neuroscienze e intelligenza artificiale


Quaderno 2 - R. Giurato e G. Mecca (a cura) Governare l’epidemia: società, istituzioni e sicurezza pubblica


Quaderno 1 - M. Caterini e S. Muleo (a cura) La giustizia al tempo del coronavirus


P. Simón Castellano, Reseña – publicada en “Estudios de Deusto” – al libro editado por F. Basile, M. Caterini, S. Romano, «Il sistema penale ai confini delle hard sciences», Vol. n. 3 dei Quaderni dell'ISPA

P. Simón Castellano, Recensione – pubblicata su “Diritto penale e uomo” – al libro curato da F. Basile, M. Caterini, S. Romano, «Il sistema penale ai confini delle hard sciences» Vol. n. 3 dei Quaderni dell’ISPA

Intervista di presentazione del terzo volume dei Quaderni dell’ISPA

Intervista di presentazione del secondo volume dei Quaderni dell’ISPA

F. Barresi, Recensione a M. Caterini - S. Muleo (a cura), La giustizia al tempo del coronavirus






LECTIO MAGISTRALIS Prof. Giovanni Fiandaca "La partecipazione nei reati associativi"
26/05/2022 ore 16.00



Riforma Cartabia - Dibattimento e pena
25/05/2022 - ore 15.30



LECTIO MAGISTRALIS Prof. Francesco Palazzo "Legalità penale vs creatività giudiziale"
12/05/2022 - ore 16.00



La riforma Cartabia - Indagini preliminari e udienza preliminare
27/04/2022 ore 15.30



La riforma Cartabia
22/04/2022 ore 15.00



Lectio Magistralis del Prof. Raúl Zaffaroni "Criminologia ed economia oggi"
07/04/2022 - ore 16.00



La pena come integrazione sociale
17/03/2022 - ore 16.00



Rifiuto dei trattamenti sanitari e aiuto medico a morire
10/03/2022 - ore 16.00



La riforma Cartabia: come cambia la Giustizia Penale
28/01/2022 - ore 9.30



La scomunica ai mafiosi? Significato e valore delle norme penali nel diritto della Chiesa in prospettiva comparata
11/10/2021 - ore 9.00 - Aula 8 Albergo dei Poveri, Pzz.le E. Brignole



Diritto penale canonico e statale: due ordinamenti a confronto
28-29/10/2021 - ore 9.00



Dolo eventuale o eventualità di dolo?
28/10/2021 - ore 17.00



Diritto e intelligenza Artificiale
14/09/2021 - ore 10.00



Lectio Magistralis Prof. Emilio Dolcini
07/06/2021 - ore 17.00 - 19.00



LECTIO MAGISTRALIS - Il diritto penale “prima ratio” - Prof. Luigi Stortoni
10/05/2021 - ore 17.00 - 19.00



LECTIO MAGISTRALIS - El nuevo modelo Español de regulación de la eutanasia - Prof. Fernando Rey Martínez
24/05/2021 - ore 17.00 - 19.00



Il sistema della prevenzione
20/05/2021 - 10/06/2021



Lectio Magistralis Prof. Raúl Zaffaroni
12/04/2021 ore 17.00



Lectio Magistralis Prof. Sergio Moccia
08/03/2021 - ore 17.00



Webinar - L’intelligenza artificiale tra diritto ed etica
02/12/2020 - ore 18.00




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